Digital VAX/Alpha's onder OpenVMS

Ik ben in 1986 bij DHV gekomen als systeemprogrammeur voor de VAX-computer die toen net binnengekomen was. De VAX 6350 zou worden gebruikt voor het technische-wetenschappelijke rekenwerk en voor het bestuurlijk informatiesysteem wat toen in ontwikkeling was. Al snel bleek dat de capaciteit onvoldoende was en kwam er een tweede VAX-computer naast te staan. Kort daarna werden ze tot een VAX-cluster omgevormd. In 1991 stond er een cluster bestaande uit zes VAX-en, twee grotere en vier kleintjes.
Dat cluster is vervolgens gedownsized tot een tiental kleine onafhankelijke VAX-en. Op de meeste draaide het bestuurlijk informatiesysteem onder Oracle en verder was er een cluster van drie VAX-en voor het enige technisch-wetenschappelijk rekenwerk wat nog niet naar het Intel-platform overgezet is.

De VAX-en voor het BI systeem zijn ondertussen vervangen door één grote Alpha-server onder Open VMS plus twee kleinere Alpha's voor ontwikkeling en test-doeleinden.

Voor mij is VMS nog steeds een uitstekend operating systeem. Het ziet er niet zo gelikt uit als Windows NT maar de stabiliteit is uitstekend.

Twee voorbeelden van stabiliteit en van wat we in de OpenVMS beschikbaarheid noemen

  • het cluster van de poltie Amstellanden. Een uptime van (in april 2006) negen jaar ondanks
    • het vervangen van alle hardware in de loop van de jaren
    • verschillende upgrades van het OS
    • het verdelen van het cluster over twee locaties
  • een cluster dat zelfs de aanslag op de WTC-towers overleefde: de andere helft stond 200 km verder op

Ook de mogelijkheden om VMS naar je hand te zetten bevallen me: je bent niet afhankelijk van wat iemand in Redmond bedacht heeft.

 

De Alpha's staan ondertussen op de nominatie om vervangen te worden. Het in-huis ontwikkelde bestuurlijk informatiesysteem wordt vervangen door een standaard applicatie. Eind 2009 moet dat gerealiseerd zijn.
Ik maak dat niet meer mee omdat ik ondertussen met pre-pensioen ben.

Toevoeging:

  • de hardware van de productiemachine is in 2010 vervangen door een gevirtualiseerde Alpha. Voor zover ik weet draait dat nog steeds voor raadplegingen
  • het bestuurlijk informatiesysteem is vervangen door een gekocht en aanpast pakket